le multitasking contre-productif


En 2009, une étude de l’Université de Stanford a montré que notre cerveau n’est pas programmé pour traiter plusieurs activités en même temps, et il est donc plus productif si nous faisons une chose à la fois. Avec le multitasking, nous aggravons le niveau d’efficacité, parce que nous devenons plus lents à passer d’une action à une autre et incapables de distinguer, dans le bombardement des stimuli que nous recevons, les informations importantes de celles non pertinentes.

multitasking

Selon une étude de l’Université de Londres, le fait de se consacrer à plusieurs activités en même temps réduit le QI de notre cerveau, comme si nous fumions de la marijuana. Parmi les adultes examinés, les chercheurs ont observé que le QI était diminuait au niveau de celui d’un enfant de 8 ans. Une autre étude menée par l’Université de Sussex a montré que les dommages cérébraux pour ceux qui pratiquent le multitasking sont permanents. Les chercheurs ont en effet réalisé des tests sur le cerveau de personnes qui passent du temps à utiliser différents outils numériques, par exemple en envoyant des messages avec leur téléphone portable tout en regardant la télévision, et les résultats ont été surprenants.

Les images obtenues en utilisant l’imagerie par résonance magnétique (IRM) ont prouvé que ceux qui pratiquent le multitasking ont une densité inférieure à celle des autres au niveau du cortex cingulaire antérieur, c’est-à-dire la région responsable de l’empathie et du contrôle cognitif et émotionnel. Daniel J. Levitin – neuroscientifique et psychologue américain – dans son livre L’esprit organisé: avoir les idées claires à l’ère de la surinformation (The organized Mind: thinking straight in the in the Age of Information Overload (Dutton Books, 2014), soutient la thèse que lorsque nous travaillons en mode multitâche, la transition rapide d’une action à une «Autre (changement de contexte) implique un effort cognitif considérable et provoque une augmentation de la production de cortisol – qui régule le stress et peut conduire à des attitudes agressives – et d’adrénaline, l’hormone qui nous maintient en alerte. L’illusion de pouvoir faire plusieurs choses simultanément augmente également la production de dopamine, ce qui nous fait nous sentir momentanément satisfaits et nous conduit à produire une «dose» supplémentaire grâce à une nouvelle série de tâches exécutées dans un enchaînement rapide et en alternance. En 2013, une étude coordonnée par la Michigan State University, a permis également d’établir une corrélation entre le multitasking humain et la tendance à l’anxiété et à la dépression. Comme le soutient Levitin, le multitasking implique une déplétion plus rapide du glucose oxygéné, la substance qui nous permet de rester concentré. Travailler de cette manière entraîne donc l’épuisement et la fatigue au bout de quelques heures seulement.

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